Vani Saraswathi

Vani Saraswathi is the Associate Editor and Director of Projects,  Migrant-Rights.org and the author of  Stories  of  Origin:  The  Invisible  Lives  of  Migrants  in  the  Gulf.   

Vani moved to Qatar in 1999, working with several local and regional publications, and launching some of Qatar’s leading periodicals during her 17-year stint there. During her stay in Qatar she, along with likeminded people, mobilized a grassroots community to help migrants in distress. She also reported regularly on human rights issues in Qatar for publications in India.  

Since 2014, in her role with Migrant-Rights.org, she reports from the Gulf states and countries of origin. She also organizes advocacy projects and human rights training targeting individual employers, embassies, recruitment agents, and businesses in Qatar, Kuwait, Saudi Arabia, and UAE, working with nationals and Longterm residents in these countries. A special emphasis is on female migrants, including domestic workers. Much of her advocacy effort is geared towards mainstreaming issues facing female migrant workers.  

She is a member of the Migration Advisory Group (previous Policy Advisory Committee) of ILO ROAS. She has worked with ILO Addis Ababa on training modules for labor attaches being deployed to the Gulf states.  

She contributes as an expert commentator on issues related to human rights in the GCC for various international publications and at international forums, including various UN forums.  Migrant-Rights.org is one of its kind bilingual content based advocacy platform that focusses on the GCC states and the corridors of migration, Asia & Africa. It was started 16 years ago by activist Esra’a El Shafei.